Hidraulicidad

El índice de hidraulicidad define numéricamente el grado de hidraulicidad de las cales y constituye la relación en peso de los silicatos, aluminatos y óxidos de hierro respecto al óxido de cal y de magnesio. Se denomina módulo hidráulico a la relación inversa.

 

Louis Joseph Vicat realizó una clasificación de las cales según su índice de hidraulicidad tal y como se muestra en la siguiente tabla (Vázquez et al. 1993).

Hidraulicidad según el tipo de cal

Tipo

 

Índice de hidraulicidad

 

Cal aérea

 

0,0 a 0,10

Cal débilmente hidráulica

 

0,10 a 0,16

Cal medianamente hidráulica

 

0,16 a 0,31

Cal hidráulica normal

 

0,31 a 0,42

Cal eminentemente hidráulica

 

0,42 a 0,50

Los conglomerantes cuyos índices de hidraulicidad son superiores a 0,5 se consideran cementos naturales.

Por su parte, el ingeniero de caminos P.C. Espinosa (Espinosa, 1859) confeccionó una tabla donde clasificaba las cales según su hidraulicidad y determinaba el tiempo de fraguado aproximado en cada caso. Asimismo, numerosos tratados establecen los tiempos de fraguado de forma más concreta para cada tipo de cal. Esta información se resume en la siguiente tabla.

Contenido de las cales y fraguado

Designación

% Impurezas

Tipo de impureza

Índice hidráulico

Tiempo de fraguado en el agua

Cal común, Cal grasa

<5.3

Si,  Al

0.0-0.10

No

Cal Árida, Cal Magra

8-12

Si, Fe, Mn, Mg

0.10-0.16

16-30 días

Cal Dolomítica

13-17

Mg

0.0-0.10

No

Cal medianamente Hidráulica

18-20

Arcillas, Mg, Mn, Fe

0.16-0.31

10-15 días

Cal Hidráulica

20-25

Arcillas, Mg, Mn, Fe, SiO2 preponderante

0.31-0.42

5-9 días

Cal eminentemente Hidráulica

25-27

Arcillas, Mg, Mn, Fe, SiO2 preponderante

0.42-0.50

2-4 días

Cal límite o cemento lento

25-36

Arcilla

0.50-0.65

1-12 horas

Cemento rápido

37-65

Arcilla

0.65-1.20

5-15 minutos



De éstos últimos cabe resaltar un error de concepto en la fuente de origen que ha sido corregido, ya que denomina las cales medianamente, propiamente o eminentemente hidratadas, refiriéndose a cales hidráulicas. Es importante por ello no confundir las cales hidratadas, es decir, compuestas por hidróxido cálcico (Ca (OH)2) de las cales con propiedades hidráulicas.

También es importante resaltar el hecho que lo que se considera en esta tabla cal límite o cemento rápido no puede denominarse hoy en día cal, ya que como se ha comentado anteriormente si la hidraulicidad es igual o superior a 0,5 se denomina cemento, tal y como hemos comentado anteriormente.

Como habrán observado, durante el proceso de calcinación de la cal hidráulica se han obviado los demás componentes de la piedra caliza, tanto la magnesita como la dolomita, así como los componentes ferrosos de las arcillas. Ambos vuelven a aparecer cuando se describe el índice de hidraulicidad de Vicat.

Esta forma de proceder se justifica debido a la intención de simplificar las expresiones químicas a la hora de describir el cambio químico producido para la obtención de la cal. El químico chileno Guillermo Coloma (Coloma, 2008) utiliza una notación más acertada en sus escritos, denominando “Elemento metálico” el compuesto de la piedra caliza a utilizar, independientemente de su composición en carbonatos cálcicos y magnésicos. De este modo, se mantiene la simplicidad en la formulación sin perder la rigurosidad científica en la explicación.

 

Bibliografía: (Vázquez et al. 1993); (Espinosa, 1859); (Coloma, 2008)

 

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